国外咨询业的起源与发展

时间:2016-08-25 12:26:19 关注:4935次 类别:龙腾观点 作者:龙腾多媒体

咨询业起源于英国,以1818年英国建筑学家约翰·斯梅顿成立的“英国土木工程师协会”为代表,至今已有百余年历史。现在西方发达国家的咨询业已形成各自的特色,各有各的强势领域,比如英国在工程咨询方面,德国在国际组织方面,美国在企业管理方面,日本在产业情报方面都有明显的优势。目前已经有多家世界著名的咨询机构,如美国兰德公司、斯坦福国际咨询研究所,英国伦敦国际战略研究所,德国系统技术研究所和系统工程公司,日本野村综合研究所、三菱综合研究所等。

为了促进咨询业的快速发展,西方各国十分注重成立咨询行业的协会组织。美国管理咨询公司协会(即管理咨询工程师协会ACEM)成立于1929年,是最早成立的管理咨询协会。此外,创建于1959年的管理咨询师协会和职业管理咨询协会,以及成立于1968年的管理咨询学会和创建于1970年的内部管理咨询者协会,也都是美国声誉很好的管理咨询行业组织。除美国之外,英国的经营管理咨询协会、管理咨询协会,法国的咨询和研究团体联合会,加拿大的加拿大管理咨询协会,德国的德国企业咨询联邦联合会,日本的经营士会、中小企业诊断协会等管理咨询行业协会,也在本国的管理咨询业的发展中起着十分积极的作用。从总体上看,西方各国的咨询协会代表着该国咨询服务业的整体。咨询顾问和咨询公司建立这种专业协会,目的是让协会代表他们的共同利益,并组织咨询顾问和咨询公司开展各种交流活动,在确立资格标准、规定职业行为准则、通过培训提高咨询人员的素质以及扩大咨询业的影响力方面发挥着重要作用,使整个行业形成规范有序的合理竞争环境。在西方各国,拥有全国性咨询行业协会的会员资格,无论对于从事咨询工作的个人还是单位,都是其扩大业务、提高社会地位的重要资本。

1.美国咨询业

(1)美国咨询业概览

美国咨询机构数量高居世界首位,是咨询业最发达的国家,这既得益于第二次世界大战以来美国经济和科学技术的迅速发展,也得益于美国敢于创新和领先的社会环境。

美国咨询业起源于19世纪中期。随着技术革命的发展,产生了许多新产业,这些新产业急需得到咨询。于是,咨询工程公司便大量涌现,到20世纪中期,已有将近10000家咨询公司。从整个20世纪来看,40年代以前咨询业发展缓慢,第二次世界大战后才快速发展起来。20世纪70年代下半期,美国的管理咨询公司就能提供115种咨询业务,包括生产管理咨询、人事咨询、市场营销咨询、会计咨询、行政管理咨询等11大类。咨询业产值的年均增长率为25%~30%,80年代受西方经济衰退的影响,咨询业的发展速度有所下降,进入90年代以后,咨询业又呈现出良好的发展势头。1992年美国咨询业产值达2030亿美元,占国民生产总值的20%,占全球咨询业总产值的27%,上升势头强劲,现已占全球咨询市场份额的60%~70%。

目前美国咨询业已经相当发达,咨询服务几乎涉及社会生活的各个方面,而且市场运作规范、专业化程度高、收费合理,已形成相对稳定的咨询行业与服务体系。美国现有咨询公司1万余家,“智囊团”综合机构500余家,咨询服务中心和服务站数以万计,其中80%为营利性机构。咨询公司一般分为责任有限公司、合伙公司和独资公司。大的公司有几千人,小的只有一两个人。目前美国的咨询活动涉及科技、经济、教育、外交、军事、医疗卫生、体育等社会生活的几乎各个领域。美国有2/3的大型公司和更多的中小企业利用咨询服务,咨询机构提供的意见和方案实施率高达70%。美国咨询业有一批实力雄厚的大型公司,机构庞大、人才集中、经费充足,能担负起全局性、战略性、综合性的研究课题,具有很强的国际竞争力,效益非常好。如兰德公司1977年收入达到4200万美元;斯坦福国际咨询研究所有专职人员3000多名,约2000人在工程、管理、社会科学等100个学科方面各有专长,每年完成国内咨询1200多件,每年接受的国际咨询约2000余件,与世界上65个国家的300多家公司保持联系,每年收入达数亿美元。

美国咨询公司的国内客户有两类:一类是个人和企业,一类是政府机构。对于前者,咨询公司通过与个人或企业签订合同来提供咨询服务;对于后者,咨询公司在投标中取得咨询项目。项目启动前,咨询公司要根据合同的具体要求,做出专家管理计划书,对项目进度和财务分配作出具体规划。咨询报告要严格按程序和规定操作,并得到委托部门的认可。如果在执行过程中出现技术、数据、方法、推论等错误,咨询公司要承担法律责任,依法赔偿客户的经济损失。

(2)美国咨询业的特点

a.工程咨询与企业管理咨询备受青睐

工程咨询公司早在19世纪中期已出现,如今在全球工程与建筑市场上大显身手,所获的国际订单占咨询行业总订单数的50%。由于工商业和国际贸易的发展,工程咨询公司现已逾5000家,从业人员近20万,年营业收入约45亿美元。

b.科技咨询深受政府重视

早在1863年林肯总统时期建立的美国科学院及后来相继建立的美国工程科学院、医学研究所、国家研究理事会、总统科学咨询委员会、由联邦政府管理的史密森科学信息交换中心、商务部所辖的国家技术信息服务中心等机构都承担科技咨询工作。

美国历届政府都十分重视咨询机构的作用。如尼克松和福特做重大决策时都很重视美国企业公共政策研究所的意见;卡特政府依靠布鲁金斯研究所为其出谋划策;里根政府把斯坦福大学的胡佛研究所作为自己的智囊团。美国政府对咨询机构给予优惠扶持。例如1973年从国库支出25亿美元,设立专门的海关贸易发展计划基金,资助本国咨询公司对发展中国家进行可行性研究,以此推动美国的国际贸易。美国政府是咨询机构的重要客户,咨询公司可以通过投标的方式取得政府咨询项目。政府还规定咨询费可以纳入成本,不征所得税。超过100万人口的城市要建立区域发展综合咨询机构,把咨询作为政府决策过程的法定程序,即政府项目的论证、投资、实施、验收等各环节和阶段都要有咨询报告。

美国的咨询协会起着辅助政府管理的职能,在政府与咨询机构之间起着桥梁作用。行业协会的管理介于政府和一般民营组织之间,其行为可谓是准政府行为。行业协会一方面与政府及有关团体联系,为咨询机构服务;另一方面将政府的法规、政策转化为具体的行业制度,约束会员行为,对行业实行自律性管理。例如,作为非营利性组织,美国管理咨询公司协会目前有成员公司50多个,成员公司共有专职管理咨询人员39000多名。该协会的宗旨是:提高管理咨询的专业水平,争取社会对管理咨询业的承认,促进会员间的经验与信息交流,向商业、工业、政府及非营利性组织等客户介绍各成员公司的咨询服务。管理咨询公司协会还制定各项政策来约束咨询公司的行为,对行业实行自律性管理,以保持其会员较高的专业水平和道德水平。美国管理咨询公司协会还规定了严格的入会条件。

美国政府在咨询领域规定了执业资格标准,凡获得执业资格者,必须通过资格审查、执业资格考试和注册登记等程序。咨询公司人员的知识结构比较合理。如兰德公司就有数学、物理学、化学、计算机、医药、法律、政治分析、工程和文艺等方面的专家,硕士、博士学位占70%以上。年龄结构中,30~50岁的人占绝大多数,正是人才学所说的“最佳年龄区”。

c.脑库在国家与社会生活中发挥重大作用

全国约有500个脑库,其中,兰德公司、斯坦福国际研究所等闻名于世。美国脑库的作用主要是:对政府、企业的重大决策提出建议、方案和预测;了解民意,掌握社会动向,分析形势,提供对策;为总统竞选制造舆论,在其上台前后承担“智囊团”的角色;向内阁输送人才,担任要职。同时,政要中的退休者加入脑库的也不乏其人。由于上述因素,有些脑库与政府的关系十分密切,党派色彩浓厚,如布鲁金斯研究所、美国企业公共政策研究所分别被称为民主党、共和党的“影子内阁”或“流亡政府”。

d.美国咨询业有一批实力雄厚的大型公司

美国咨询业不同于其他国家的特点就是有一批实力雄厚的大型公司,如以从事军事研究及咨询为主的兰德公司;以政府、企业、团体为服务对象的斯坦福国际咨询研究所;以经济、外交政策和政府活动为主的布鲁金斯研究所;以保护自由主义体制、发展经济和国内问题为中心的美国企业公共政策研究所。这些咨询公司机构庞大、研究人才集中、经费充足,有能力担负起一些全局性、战略性、综合性的研究课题,具有很强的国际竞争力,而且有助于国家政策的民主化、科学化并起到减少长官意志的作用。

e.美国咨询业具有较强的独立性

美国咨询服务机构和政府保持着密切的联系,但它们不隶属于政府部门。无论是各政府部门,还是研究机构或企业公司需要咨询服务时,一般均采用招标方式,委托咨询服务机构自主进行,咨询人员或机构不受任何社会力量和利害关系左右,而是站在独立的立场上,凭借自己的智力和信息处理、加工分析手段及相应的职业准则提供服务,确保行业的独立性和超脱性,保证了服务结果的客观性和科学性。

f.美国咨询业具有良好的社会基础

美国是西方市场经济高度发达的国家,充满着激烈的竞争。在经济生活和社会生活中,人们很难全面掌握正确决策的知识和信息,从而使咨询服务成为一种客观需要。所以在美国,从工程、决策、管理到会计、法律、医药等,从政府决策、企业活动到个人生活等,都能找到相应的咨询公司来提供服务。随着分工的细化,咨询业的专业化程度越来越高,为咨询业的发展提供了良好的社会基础和环境。

g.美国咨询业具有高素质人才

咨询业号称“脑库”、“思想库”,靠咨询人员的知识、技术、智力为用户提供咨询服务。高素质的人才对咨询业的发展起着决定性的作用。美国对从业人员资格要求严格,不但要求从业人员有较丰富的专业知识,还必须通晓有关法律、心理、社会及相关科学知识,强调人员的职业道德。美国重视对咨询人员的培养,大学在高年级本科生、硕士研究生和博士生中开设咨询选修课,还派学生到咨询公司实习,费用由咨询公司支付,有的咨询公司本身还设有研究生院,从事咨询人员的专门培训工作。

h.美国咨询业具有较强的行业管理措施

美国的咨询协会协助政府管理咨询业。协会一方面与政府及有关团体联系,为咨询机构服务;另一方面将政府的法规、政策转化为具体的行业制度,约束会员行为,对行业实行自律性管理。咨询协会的入会条件高,规章制度严,如美国管理咨询公司协会要求入会者必须有5年以上的从业经历,其实践能力必须是高水平的;规章制度的内容也非常详细,如美国管理咨询公司协会的行为准则要求会员保守客户的秘密,不接受超过自身能力范围的任务。总之,美国咨询业协会在调控、协调、服务和培训等方面起到了较好的作用。

i.美国咨询业具有国际竞争力

随着世界经济一体化和贸易的自由化,美国咨询业也越来越国际化。首先是业务来源的国际化。一些大的跨国公司遍及世界各地。美国公司在全球工程和建筑市场上获得了50%的国际订单。1989年,仅工程和管理咨询的年营业额就有约45亿美元。其次,咨询人员国际化。美国许多大型咨询公司在国外设立了办事处和分支机构,外籍职员所占比例越来越大。如斯坦福国际咨询研究所在欧亚和中东等地设有许多办事处,在世界各地拥有400多个伙伴公司。

2.英国咨询业

英国咨询业历史悠久,积累了丰富的经验,拥有各类咨询机构数千家。现有各种规模的咨询企业2000余家,服务范围按性质可分为工程咨询、产品与技术咨询、经营管理咨询三大类。工程咨询公司现有900余家,约90个专业;产品与技术咨询公司约有1000家,共200个专业;经营管理咨询公司也有数百家。英国的咨询业发展历来受到国家的重视,1913年就成立了“咨询工程师协会”,因其入会条件严格,因此会员的社会地位也较高。另外,英国咨询业的海外业务发展也很快,其原因有:(1)英联邦国家是发展海外咨询的有利条件;(2)政府对发展海外咨询业务非常重视和支持;(3)国家规定对外援助项目都由本国咨询公司承担业务;(4)咨询机构具有较强的开拓精神。

英国咨询业有如下特点:(1)工程咨询与海外咨询成绩显著。工程咨询最先诞生于英国,从事工程技术咨询的公司约有1100多家,占咨询公司总数的50%以上,在海外咨询中占有最大的比例。由于英国曾是老牌殖民帝国,政府又采取提供信息、实行补贴等一系列支援政策,所以英国海外咨询业在欧洲各国名列首位,1994年英国的海外咨询收入达16亿英镑。(2)从业人员资格要求严格。英国咨询业的管理工作由各行业的咨询协会负责,要求从业人员具有较渊博的专业知识、丰富的经验、较强的工作能力与良好的人际关系。如工程咨询工作者必须是有实践经验的工程师,并且是土木工程师或机械工程师等协会的会员,而取得这类会员资格的条件又必须是大学毕业或具同等学力,经考试合格并具有10年以上工作经历。此外,还严格规定咨询公司不得直接或间接从事与咨询项目有关的商业或生产活动。这些要求保证了咨询队伍的整体素质和良好的工作效率,使他们能取得较高的社会地位与经济待遇。

3.德国咨询业

德国的咨询业始于20世纪50年代,咨询业发展迅速,并呈两极分化趋势。目前德国已有各种形式的咨询机构几千家,主要分为三类:第一类是政府决策咨询机构,这类机构能够为政府部门提供新兴技术和行业发展的方向和前景;第二类是以将科研部门和大学的最新研究成果及时有效地向企业推广为主的咨询机构;第三类是纯营利性咨询机构。近年来,德国咨询业飞速发展,一些大型咨询机构通过兼并和业务渗透,形成了少数综合性的“咨询巨头”。而小型咨询机构由于经营灵活、收费低、具有一定的专业特色,在咨询市场也颇具竞争力。

联邦德国一直重视咨询业,1990年德国统一后,联邦德国的许多咨询公司进入民主德国大举开拓业务,现全国有咨询机构9600多家。德国咨询业有如下特点:(1)政府采取鼓励方针,尤其注重中小企业咨询。德国政府规定,凡政府决策中的公开项目均以招标形式寻求咨询机构进行评估与预测,再由政府组织专家予以审核,通过后才能付诸实施。为扶持中小企业成长并由此增加政府的税收,德国通过三种方式对中小企业的咨询业务实行倾斜政策:一是对年销售额在250万马克、800万马克、2000万马克之内的三类中小企业分别提供不同数额的补贴;二是提供业已形成的基础设施网络为之服务;三是对中小企业的经理进行培训。(2)经济咨询引人注目。政府所属的经济专家委员会和汉堡、柏林、慕尼黑、基尔、科隆五大经济研究所都在经济问题上为政府、大企业当参谋,全国性经济信息中心等机构开展经济咨询与研究,此外企业界也很重视人力资源建设,积极与人才咨询公司联络,搜罗人才。同时咨询公司还为高技术拥有者及企业进行技术开发提供援助。

4.法国咨询业

法国约有咨询机构2000多家,大多为民办机构。法国咨询业有如下特点:(1)海外咨询发达。法国海外咨询业的占有量在欧洲仅次于英国。咨询公司约有一半面向海外,主要为中东、非洲的法语系国家服务。如欧罗基普公司每年与580个企业订立咨询合同,这些企业中有60%为国外企业,其余属国内企业。(2)重视国内的中小企业咨询。建立全国性及地区性的科技信息咨询服务机构,利用社会上的各种信息检索系统为中小企业提供信息咨询,开展信息方面的教学与培训,帮助中小企业家提高信息意识,增强企业的市场竞争力。

5.日本咨询业

日本约有咨询机构1000多家,主要集中于东京等大城市。其特点是:(1)官办咨询机构的作用突出。有二百多个以总理大臣及各省、厅管辖的专家学者为主要成员的审议会,提供决策咨询。(2)“脑库”为地方建设服务。全国有一百多个“脑库”,第二次世界大战后,日本受美国影响,出现了大批“脑库”,大型脑库有100个左右。设在各地的“脑库”着重为本地的经济建设献计献策。(3)“企业诊断”盛行。第二次世界大战后日本从欧美等国引进的企业管理咨询,称为“企业诊断”,在中小企业中最为流行。日本中小企业众多,是咨询业的主要用户,约占全部用户的70%。

除去各个国家的特色外,我们可以看到咨询业发达的国家的共同特点就是政府的重视和扶持。无论是日本的立法规定,是美国政府对咨询公司的倚重,还是英国对咨询业的保护政策,都体现了国家对这个行业的鼓励和重视。各国还采取减免税、低息贷款等政策鼓励企业利用咨询服务。

发达国家的咨询业虽各具优势,但主要的服务内容不外乎工程、科技、企管三大类。从发展轨迹来看,趋势有三:

(1)商业化、产业化。咨询市场活跃,刺激咨询企业积极依赖强劲的市场需求,把握经营方向,提供咨询产品,如美国邓恩与布雷兹特里特公司提供市场行情、价格变动、工商行业名录等经济信息与咨询,年营业额达数十亿美元。即便非营利性的咨询机构也力争与客户订立咨询合同,获取经济效益,如美国巴特尔纪念研究所的年咨询收入就超过7亿美元。

(2)综合化、专业化。为适应各类咨询需求,反映当代科学发展既综合又分化的趋势,咨询机构承接的课题内容复杂、难度很大,如人口与粮食、健康与环境、资源开发与保护等问题都必须加以综合研究。同时,要求对个人理财、个人法律事务等项目咨询作出解答。因而,有些咨询机构的服务个性鲜明。如美国汤姆森与索尼桑公司专门为客户选用商标及鉴别商标真伪提供咨询服务,这一类咨询公司以其专业特色在市场上占有一席之地。

(3)高层次化、现代化。针对不少具有全局性、战略性的咨询课题,大型咨询公司必须依据科学的理论与方法,遵循咨询工作的基本程序,运用现代化的技术手段,如计算机、数据库、网络通信等高技术,为客户提供服务。作为一个高层次的服务行业,这些咨询机构往往集中了一批自然科学、人文及社会科学方面的优秀人才,提供知识、智力、技术三者密集型的咨询产品,以期获得较为满意的效果。

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